摘要:暑期一过,新一轮美国申请又被提上日程。今年,关于美国大学的负面消息频传:大面积考试作弊,减少SAT亚洲考试次数,顶尖名校亚裔学生录取分数潜规则等等,都影响着新的申请季。为此,我们专访美国大学理事会主席Douglas L. Christiansen,了解了未来可能的美国大学招生趋势。

暑期一过,新一轮美国申请又被提上日程。今年,关于美国大学的负面消息频传:大面积考试作弊,减少SAT亚洲考试次数,顶尖名校亚裔学生录取分数潜规则等等,都影响着新的申请季。为此,我们专访美国大学理事会主席Douglas L. Christiansen,了解了未来可能的美国大学招生趋势。

美国大学理事会主席:未来大学录取考题将不再重要-金笛子企业电子期刊

每一年,大学招生政策稍有变化,就会牵动学生和家长的心。去年年初,哈佛大学针对美国的大学录取发布了一份划时代的研究报告,名为“Turning the Tide: Inspiring Concern for Others and the Common Goodthrough College Admissions”(《力挽狂澜:用大学录取政策来激励学生发自内心的关心他人和真正关注社会》)。报告一出,就引发了教育界圈里圈外的热烈讨论。

从某种角度看,这份划时代的宣言似乎释放出美国大学招生制度改革的信号,看起来美国高等教育领域里的有识之士对于越来越背离美国精英传统的功利主义已经到了无法容忍的地步。而这也与早些年耶鲁教授威廉·德雷谢维奇撰写的全球畅销书《优秀的绵羊》中的观点不谋而合。

近些年,伴随着改革的信号,有关美国大学录取的一切,也都在经历着大大小小的变化:如频频爆出的中国学生陷SAT考试作弊丑闻,直接导致取消成绩甚至减少国际考场次数;又如以藤校为首的美国名校减少了国际学生的录取名额等。

那么,这些跟中国学生息息相关的申请动向,究竟是如何影响着学子们的未来呢?近日,我们采访到了美国服务学生入学申请、学习指导、学术能力评估测试(SAT,俗称美国高考)等内容的非政府性教育组织——美国大学理事会(College Board)主席Douglas L. Christiansen,请他为我们解读未来可能的美国大学招生趋势。

美国大学理事会主席:未来大学录取考题将不再重要-金笛子企业电子期刊

美国大学理事会主席Douglas L. Christiansen

B=我们   D=DouglasL. Christiansen

不去名校,换一种活法会怎样?

B:作为美国大学理事会主席,您怎么看近些年的留学生录取趋势?

D:事实上,近年来很多大学对留学生的扩招,是我在职业生涯中从未有见到过的。大家一致认为,由来自各国的留学生和本国学生组成的课堂,不仅会对教学体系本身有益,而且在这个逐渐全球化的社会,这一点也至关重要,因此我并没有听说过会减少留学生名额的消息。

B:您对中国留学生的评价是?

D:从他们递交的文书来看,他们都是一些天资聪颖的学生,课内课外的表现俱佳,加上他们的SAT或ACT成绩,可以看出中国留学生具有很高的学术水平。

他们是非常有实力的学生,事实上这些年学生的品质也在变得越来越好。另一方面,近年来自中国的留学生的人数也在不断增多,而且我相信他们都十分了解,美国大学想要招收什么样的学生。

B:那您有没有发现,中国学生在申请美国大学的时候,更倾向于选择那些顶尖大学和文理学院,而这些学校有的时候并不是最适合他们的?

D:是的,但这个问题不仅仅发生在中国学生身上,在其他国家包括美国的学生都会有过度关注大学排名这样的普遍现象,他们宁可挤进一个排名前十、二十或者三十的大学,而放弃去读一个最适合自己的大学的机会,兴许只是因为这所大学排名相对靠后。

我十分的清楚排名靠前的大学的声誉和威望吸引着这些学生前去申请这些大学,但是我们不能让大学排名这样一个由系统数据统计出来的数字,来决定自己未来的走向,盲目按照排名申请大学的结果往往是令人不快的。

我会建议学生以及他们的家长尽量少关注大学排名,而是去想想,学生自己想要的大学学习环境是怎样的,是一所小而美的学校,还是大规模的综合性大学,大学所在的城市是否特别热或者特别冷,是否经常下雨,学生想要读什么专业,他们想要在一个大城市读书,还是在一个小镇上学习生活?这些问题才是选择大学最核心和最重要的部分。举个例子,即使藤校的排名特别高,但也不是每一位学生都能将其排为最适合自己的大学。

从那些顶尖大学毕业的学生,他们都是目的性、驱动力很强的人,他们大多会从学校顺利地毕业,步入社会并且获得成功。但是我很希望他们可以思考一下,或许在另一种环境中,他们可能生活得更快乐,并以另一种方式去成长、去工作。

是时候想一想,大学的意义是什么?

B:您怎么评价哈佛大学的报告《Turning the Tide》?

D:我认为这篇报告里的内容,是我们应当经常去思考的。我们要如何释放压力,如何去削弱这种对于获得成功,或成为百万俱乐部一员的疯狂向往。我认为我们应该暂停下来,认真地思考一下这些。

这个报告对我们的好处在于,现在和学生谈话,我们的目的性比原来更强了。我们可以说:你没必要在高中期间,混两三个社团,做那么多的事情。我认为这样的话是很有益处的,它让我们能够暂停一下,来确认我们的确在帮助学生。

当然,不仅仅是大学,对社会,家庭,和父母都是改变的信号。我们或许可以放弃这样一种观念:如果我的孩子进入了这些名校,我就是个更好的家长了,因为别人的孩子没进去。

教育的目的不在于你之前学习过哪些内容,而在于你是否能做出改变,你是否有创新性,你是否真的学到了团队,协作,同情心,正直这些品质。

B:未来美国大学会在录取中更注重学生的哪些品质呢?

D:我们希望录取那些GPA高,课外活动优秀的学生,但我们还要问的一点是,我们所录取的学生应当能够通过我们提供的资源来获得最大的进步,而不是只能利用一半的资源来获得进步。因为当一个学生能够很好地利用学校资源的时候,他会使他的班级变得更好,让学校变得更好。

一般来讲,我们首先会看学生们上过的课以及成绩,成绩单所表现的趋势,标化成绩,这些都是比较基础的第一印象。但真正录取学生的理由是,我们所说的隐形信息。我们从他的文书,从他的推荐信,从他参与各种事情的方式中看出一些端倪。

B:既然美国大学招生会发生很大的改变,中国学生应该要如何进行有针对性的准备呢?

D:我认为重要的一点是,跟招生顾问合作。学生们可以从网上获得关于大学申请的大量信息,但如何应对这些信息才是最重要的。有那么多的信息,我要怎么去分析,所以分析能力,高屋建瓴地看问题的能力,连点成线的能力,这些都是现在的高中生应该着重学习的,而不仅仅是拘泥于自己的成绩最好。

现下最流行的人工智能可以帮我们获得所有这些信息,而人的价值就在于在信息中心进行选择和决策。

这就是学生们从低年级开始就应该注重的事情。不然他们在信息时代就会落后于他人,他们可能用功学习了,知道了某一个事物的答案,但是无法告诉你得到答案的方法。

未来SAT考什么不重要,学什么才重要

B:College board作为负责SAT考试的机构,您怎么看到中国学生在SAT中作弊的现象?

D:的确,至今为止,我们所听到的规模最大的几次作弊丑闻都来自于中国。但别的地方也有人作弊。所以我不想太过于针对中国,那是不公平的,那些作弊的人应该受到惩罚,但这不只是在中国而已,在美国,在任何地方都是如此。

不过在大学录取过程中,我们还是有一些方法来识别学生是否作弊的。比如说,一般来讲,你不太可能标化考试分数高而学校课程分数低,或者标化考试分数高但却选了很简单的课程。

我认为学生应该承担起这个义务,因为归根究底,即使我们认为这些学生很好,如果他们没有准备好上大学,他们的英语能力不过关,最终受害的还是这些学生自己。

B:几个月前,College Board发布了SAT新政,并减少国际考场的次数到四次。您对于未来的SAT考试改革有什么看法吗?

D:这将是一个持续性的趋势。考试培训机构在未来会没那么吃香,而未来的SAT考试将会是一个成就式的考试,考察内容将会是关于大学中你所需要知道的东西,并且这些都将是公开的。所以你无法依靠一个培训机构来帮你辅导,而是举个例子,如果你不了解几何学中的这个部分,你得回去重新学习,你得去考PSAT,去做习题,你得在某个领域受到指导。

所以未来,考题本身将不再重要。因为一切都是关于学习内容本身的。新的SAT将会更加注重学生本身的学习成就,如果我在某一方面不合格,我就得在这个领域受到对应的指导。也就是说,未来学生不需要准备考试,而是需要学习考试的内容。

B:未来,包括SAT在内的标化考试会变得越来越不重要吗?

D:但我不认为未来标化考试会变得不再重要,但它作为一个单独的标准会不那么重要。考试分数,学校GPA,学生活动,学校表现,这些都将汇集在一起被综合考量。

标化考试所起到的作用是用来确定学生的基本素质。因为每个学校情况都完全不同,所以我们希望有一个在不同学校间通用的标准。但如果单独来看,它的使用率的确会越来越少。但作为一个评估体系的一部分,它将会一直作为重要的一个部分去考量。

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